第一章〔II
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II-19 精確的節拍與節拍器

一開始就要仔細的數拍子,特別是初學者與小孩。應該要教小孩大聲的數拍子,這是了解他們對於節拍是否有概念的唯一方法,因為可能會跟你預期的差很多。你應該要認識一首曲子開頭的節拍記號,它看起來像是一個分數,由分子與分母組成,分子表示每一段有幾拍,而分母表示以哪個音符當作一拍。例如,3/4 表示每一段有 3 拍,以 4 分音符當作一拍。通常,每個小節(Bar)包含一段(measure)。了解節拍對於伴奏而言是必要的,因為當伴奏開始的那一瞬間,就像是指揮揮下指揮棒的一瞬間,表示著拍子的開始。

分手練習的好處之一就是數拍子會比合手時更精確些。如果一開始就用合手,經常會無法察覺拍子數錯了。很有趣的是,這種錯誤,經常會讓人無法將曲子彈到演奏速度。這就是數錯拍子所造成的速度障礙。這可能是數錯拍子,壞了整個節奏。所以,你在提升速度時遇到問題,應該要確認一下拍子。這時候,節拍器是很好的工具。

利用節拍器來確認速度與拍子的準確度。我也常常這樣檢視自己的拍子,而且常常發現錯誤。例如,我常常在困難的段落變慢,在容易的段落變快,雖然這跟我想像中在沒有使用節拍器的情況下相反。大多數的老師會使用節拍器來確認學生的拍子,但是節拍器只能在短時間使用,當學生抓到拍子了,就應該將節拍器關掉。節拍器是你一個很好的老師 - 一旦你開始用它,你會很高興這樣做。養成使用節拍器的習慣,毫無疑問的你會進步。所有認真的學生都應該要有一個節拍器。

但是節拍器也不應被過度使用:使用節拍器做一段很長的練習,對於學習技巧是有傷害的 。這會導致機械化的練習。如果使用超過 10 分鐘,你的內心會開始耍一些技巧來讓你失去拍子的準確性。例如,如果節拍器一直持續的發出搭、搭、搭的聲音,你的大腦很自然的會產生一個反作用,這會使你聽不到節拍器的聲音,或是聽錯時間。這也就是為何現代的電子節拍器會有用閃燈來顯示拍子的原因。視覺上的感應比較不會產生內心的反效果,而且較不會妨礙音樂的進行。最常見的誤用節拍器就是用來逐步增加彈奏速度,這是誤用節拍器、學生、音樂以及技巧。如果你必須逐步提升速度,可以先用節拍器來確認一下速度,然後關掉節拍器,繼續練習;然後在增加速度的時候,再使用節拍器確認一下。節拍器是用來設定拍子的速度,及確認你拍子的精確度,不是用來取代你自己的節拍感

增加速度的過程,是要找到新的動作。當你找到正確的動作,你可以跳到一個更快速的境界,在這個情況下,你可以很舒服的彈奏。在中間速度時,不論你用慢速的動作或是快速的動作,都會比快速彈奏難。如果你將節拍器設定在中間速度,會讓你耗損很多時間在這裡,且形成速度障礙。至於這個新的動作會有效,原因是人的手是一個具有反應效應的機械裝置,會找到一個動作組合很自然來完成這個動作。我們很少懷疑,有些作品要在一定的速度下彈奏,因為作曲家知道這個反應速度。另一方面,每一個人的手都不一樣,也有著不一樣的反應速度,這或許能解釋為何不同的鋼琴家會選擇不同的速度。如果沒有使用節拍器,你可以從一個反應速度跳到另一個反應速度,因為人的手在這些速度下能很舒服的彈奏,然而,將節拍器設定在這個速度的機率是很低的。因此,使用節拍器來設定練習速度,你通常會在錯誤的速度下練習。這會造成許許多多的速度障礙。

電子式的節拍器在各方面都比傳統式的要好得多,雖然有些人還是喜歡老節拍器的樣子。電子節拍器比較準確,可以有不同的聲音、閃燈,不同的音量,較便宜,體積較小,還有記憶功能等等;然而傳統式的節拍器,總是在最湊巧的時候需要上發條。

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