第一章〔II
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II-15 學習後的進步

當你坐下來練習時,練習中的進步只有一部分。因為進步有兩種途徑。一種是學習音符與動作,你可以馬上看到成果。對於一首曲子,你已經具備所需的技巧,就會是這種情形。另一種就稱之為「學習後的進步」(Post Practice Improvement,PPI ),這是在你學到新技巧後心理上的改變。這是一個非常緩慢的變化過程,通常在你結束練習後才會進行,因為這需要生成新的神經及肌肉細胞。

因此,當你練習的時候,嘗試去評估你的進度,當進度達到時,休息一下,去做其它的事,讓自己恢復一下,通常這會少於 10 分鐘。很神奇的,你的技巧會自動的持續進步,在一段很好的練習之後,持續至少好幾天。如果你的練習方法是正確的,當你每天坐下來練習,你會發覺你比昨天進步多了。如果這只是發生一天,這個效應或許不是那麼大。如果這個效應持續累積幾個星期、幾個月,甚至幾年,那將會很可觀。

當坐下來練習時,同時練幾首曲子,讓他們在練習後同時進步是很有益處的,這樣會比一直練一首曲子要來的好。過度的練習會導致肌肉緊張與壞習慣,這對技巧有害。你當然要有一個基本的練習量,或許上百次,如此這個自動進步的效應才會產生。如果我們是討論彈奏幾個小節,在演奏速度的情況下彈奏幾十次,或上百次也只需要 10 分鐘,或者更少。

所以當你很辛苦的練習,卻沒有看到立即的進步,不要感到氣餒。這是練習的正常現象。如果你仔細的分析你的練習,發現並沒有甚麼不對,這時候你應該停止練習,讓學習後進步來接手。

學習後進步有許多種型態,要看是甚麼阻礙你進步,這區別許多種不同的型態,可以從他們作用的時間長短來區分,這會從一天到幾個月不等。最短期的,與肌肉及新的動作有關,若是你以前沒學過,或是與記憶有關的。中期的,例如幾個星期,是與新的神經生成有關的,例如合手。最長的是與大腦、神經及肌肉細胞的生長有關,以及將較慢速的肌肉細胞轉成較快速的肌肉細胞。

如果你已經養成壞習慣,或許你要停止練習這首曲子幾個月,直到你將這些壞習慣完全忘記,這是學習後進步的另一種型態。在大多數的情形下,這些壞習慣不容易被確切指出,所以最好的方法是不要彈這首曲子,去學新的曲子,因為學新曲子是消除壞習慣的好方法。

你必須用正確的方式,來讓練習後進步的效果達到最大。許多學生不明白這些規則,以至於沒有產生學習後進步,這會導致隔天的彈奏更糟糕。大多數的錯誤來自於誤用快速與慢速練習,因此我們會在下一節中更詳盡的討論如何選擇正確的練習速度。肌肉緊張與不必要的動作,也一樣會在學習後被增強。最常見的「減低學習後進步」的錯誤,是在停止練習前做快速的彈奏。在練習結束前的最後幾次彈奏,應該是最正確、最接近你要彈奏的目標。你最後的彈奏,有著最強的學習後進步的效應。本書中的方法,是學習後進步的最佳方法,因為它強調只針對你不會彈的部分來練習。如果你一開始就合手,慢慢增加速度,而且一次練習很長的段落,那學習後進步的效應會被混淆,因為你將一大堆簡單的東西混在一點點困難的段落間,另外,速度及動作都會不對。

學習後進步並不是新的概念,讓我們看看下面 3 個例子:健美,馬拉松,及高爾夫。當在練習舉重的時候,健美選手的肌肉並不會在這個時候長大。事實上它的體重會在此時減輕。但是在往後幾週,他的身體會作出回應,而讓肌肉增加。幾乎所有的肌肉都是在練習後增加的。所以健美選手在練習的時候,不會去量測他長了多少肌肉、或是能舉多重,而是專注於這個練習是否適當。對於鋼琴,不同的是,我們是發展「協調性」與「速度」,而不是力量與耐力。健美選手需要的是較慢速的肌肉,而鋼琴家需要的是將慢速肌肉轉成快速肌肉。

另一個例子是馬拉松選手。如果你從未跑過 一英哩,當你第一次嘗試時,跑 1/ 4 英哩後 ,大概就要慢下來休息一下了。在休息後,如果你再度嘗試跑,同樣的,在跑 1/ 4 英哩 或者更少,你就會累了。所以在跑第一次之後,你並沒有明顯的進步。但是在第二天,你大概第一次就能跑 3/ 4 英哩了 – 這就是學習後的進步。如果你跑步的姿勢不對,你會有些麻煩,例如,當你累了的時候,你一直強迫自己跑下去,你會養成一直撞到腳拇指的壞習慣。同樣的,當你肌肉緊張的時候持續練琴,也會養成壞習慣。高爾夫球是另一個很好的例子。打高爾夫球的人,對於這個現象應該不陌生,有時候會打的很好,隔天卻打的很糟糕,這是因為他養成了自己都沒有察覺的壞習慣。每天練習揮杆會破壞旋轉的律動,然而,多練習 9 號杆,卻可以讓它慢慢回來。相同的,使盡全力快速的彈一首曲子,會破壞學習後進步,然而分手練習較短的段落,可以讓它恢復。很顯然的,你必需了解如何去調整自己的狀況,才能讓學習後進步發揮功效。

大部分的學習後進步是在睡眠中進行。這必須是正常的夜間睡眠,具有睡眠主要的成份、特別是要有「眼球急速轉動期(REM Sleep)」的夜間睡眠。這是因為大多數的細胞生成與修復都是在睡眠時期進行的。這也是為何嬰兒與小孩會需要較多的睡眠 – 因為他們在高速成長期。如果你晚上睡不好,那你的學習後進步的效果就非常有限。學習後進步的最好狀況是在晚上練習,隔天早上再複習一下。

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